UPSC IAS Mains 2020 All Question Papers | Optional Papers | Essay | GS-1- 2- 3- 4 | Compulsory Language | Optional Papers

UPSC Civil Services IAS Mains 2020 Question Papers | Optional  Questions Papers | Essay Questions Paper| GS-1- 2- 3- 4 | Compulsory Language Papers

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UPSC IAS Mains  2020 written examinations are over.

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  1. Download UPSC Mains 2020 Essay Paper  – Click Here
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    1. Agriculture Optional Paper 2020 – Paper 1 | Paper 2
    2. Geography Optional Paper 2020 – Paper 1 | Paper 2
    3. Anthropology Optional Paper 2020 – Paper 1 | Paper 2
    4. Economics Optional Paper 2020 – Paper 1 | Paper 2
    5. Public Administration Optional Paper 2020 – Paper 1 | Paper 2
    6. Philosophy Optional Paper 2020 – Paper 1 | Paper 2
    7. Law Optional Paper 2020 – Paper 1 | Paper 2
    8. History Optional Paper 2020- Paper 1 | Paper 2
    9. Hindi Literature Optional Paper 2020- Paper 1 | Paper 2
    10. Physics Optional Paper 2020 – Paper 1 | Paper 2

Below are the Mains 2020 Question papers in the typed format:

UPSC Mains 2020 Essay Paper

ESSAY PAPER: UPSC Civil Services Mains Examination – 2020


  1. Life is long journey between human being and being humane.
  2. Mindful manifesto is the catalyst to a tranquil self
  3. Ships do not sink because of water around them, ships sink because of water that gets into them
  4. Simplicity is the ultimate sophistication.


  1. Culture is what we are, civilization is what we have.
  2. There can be no social justice without economic prosperity but economic prosperity without social justice is meaningless.
  3. Patriarchy is the least noticed yet the most significant structure of social inequality.
  4. Technology as the silent factor in international relations.

UPSC Mains 2020 GS-1 Question Paper 

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(Q1 to 10 of the question paper carry 10 (150 words) marks and Q11 to 20 carry 15 marks (250 words) )

Q1. The rock-cut architecture represents one of the most important sources of our knowledge of early Indian art and history. Discuss. (Answer in 150 Words)

Q2. Pala period is the most significant phase in the history of Buddhism in India, Enumerate. (Answer in 150 Words)

Q3. Evaluate the policies of Lord Curzon and their long-term implication on the national movement. (Answer in 150 Words)

Q4. Discuss the geophysical characteristics of the Circum-Pacific zone. (Answer in 150 Words)

Q5. The process of desertification does not have climate boundaries. Justify with examples. (Answer in 150 Words)

Q6. How will the melting of Himalayan glaciers have a far-reaching impact on the water resources of India?   

Q7. Account for the present location of iron and steel industries away from the source of raw material, by giving examples. (Answer in 150 Words)

Q8. Has caste lost its relevance in understanding the multi-cultural Indian Society? Elaborate your answers with illustrations. (Answer in 150 Words)

Q9. COVID-19 pandemic accelerated class inequalities and poverty in India. Comment. (Answer in 150 Words)

Q10. Do you agree that regionalism in India appears to be a consequence of rising cultural assertiveness? Argue (Answer in 150 Words)

Q11. Indian Philosophy and tradition played a significant role in conceiving and shaping the monuments and their art in India. Discuss. (Answer in 250 words) 

Q12. Persian Literary sources of medieval India reflect the spirit of the age. Comment. (Answer in 250 words) 

Q13. Since the decade of the 1920s, the national movement acquired various ideological strands and thereby expanded its social base. Discuss (Answer in 250 words) 

Q14. The interlinking of rivers can provide viable solutions to the multi-dimensional inter-related problem of droughts, floods, and interrupted navigation. Critically examine (Answer in 250 words) 

Q15. Account for the huge flooding of the million cities in India including the smart ones like Hyderabad and Pune. Suggest lasting remedial measures. (Answer in 250 words) 

Q16. India has immense potential of solar energy through there are regional variations in its development. Elaborate (Answer in 250 words) 

Q17. Examine the status of forest resources of India and its resultant impact on climate change. (Answer in 250 words) 

Q18. Is diversity and pluralism in India under threat due to globalization? Justify your answer. (Answer in 250 words) 

Q19. Customs and traditions suppress reason leading to obscurantism. Do you agree?       (Answer in 250 words) 

Q20. How have digital initiatives in India contributed to the functioning of the education system in the country? Elaborate your answer (Answer in 250 words) 

UPSC IAS Mains 2020 GS-2 Question Paper

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“लोक प्रतिनिधित्व अधिनियम के अन्तर्गत भ्रष्ट आचरण के दोषी व्यक्तियों को अयोग्य ठहराने की प्रक्रिया के सरलीकरण की आवश्यकता है”। टिप्पणी कीजिए । (उत्तर 150 शब्दों में दीजिये)

1. “There is a need for simplification of procedure for disqualification of persons found guilty of corrupt practices under the Representation of Peoples Act”. Comment. (Answer in 150 words)

“सूचना का अधिकार अधिनियम में किये गये हालिया संशोधन सूचना आयोग की स्वायत्तता और स्वतत्रता पर गम्भीर प्रभाव डालेंगे। विवेचना कीजिए । (उत्तर 150 शब्दों में दीजिये)

2. “Recent amendments to the Right to Information Act will have profound impact on the autonomy and independence of the Information Commission”. Discuss. (Answer in 150 words)

आपके विचार में सहयोग, स्पर्धा एवं संघर्ष ने किस प्रकार से भारत में महासंघ को किस सीमा तक आकार दिया है ? अपने उत्तर को प्रमाणित करने के लिए कुछ हालिया उदाहरण उद्धृत कीजिए। (उत्तर 150 शब्दों में दीजिये)

3. How far do you think cooperation, competition and confrontation have shaped the nature of federation in India ? Cite some recent examples, to validate your answer. (Answer in 150.words).

हाल के समय में भारत और यू.के. की न्यायिक व्यवस्थाएं अभिसरणीय एवं अपसरणीय होती प्रतीत हो रही हैं । दोनों राष्ट्रों की न्यायिक कार्यप्रणालियों के आलोक में अभिसरण तथा अपसरण के मुख्य बिदुओं को आलोकित कीजिये । (उत्तर 150 शब्दों में दीजिये)

4. The judicial systems in India and UK seem to be converging as well as diverging in recent times. Highlight the key points of convergence and divergence between the two nations in terms of their judicial practices. (Answer in 150 words)

‘एकदा स्पीकर, सदैव स्पीकर’! क्या आपके विचार में लोकसभा अध्यक्ष पद की निष्पक्षता के लिए इस कार्यप्रणाली को स्वीकारना चाहिए ? भारत में संसदीय प्रयोजन की सुदृढ़ कार्यशैली के लिए इसके क्या परिणाम हो सकते हैं ? (उत्तर 150 शब्दों में दीजिये)

5. ‘Once a Speaker, Always a Speaker’ ! Do you think this practice should be adopted to impart objectivity to the office of the Speaker of Lok Sabha ? What could be its implications for the robust functioning of parliamentary business in India ? (Answer in 150 words)

सामाजिक विकास की संभावनाओं को बढ़ाने के क्रम में, विशेषकर जराचिकित्सा एवं मातृ स्वास्थ्य देखभाल के क्षेत्र में सुदृढ़ और पर्याप्त स्वास्थ्य देखभाल संबंधी नीतियों की आवश्यकता है । विवेचन कीजिए। (उत्तर 150 शब्दों में दीजिये)

6. In order to enhance the prospects of social development, sound and adequate health care policies are needed particularly in the fields of geriatric and maternal health care. Discuss. (Answer in 150 words)

“आर्थिक प्रदर्शन के लिए संस्थागत गुणवत्ता एक निर्णायक चालक है”। इस संदर्भ में लोकतंत्र को सुदृढ़ करने के लिए सिविल सेवा में सुधारों के सुझाव दीजिए । (उत्तर 150 शब्दों में दीजिये)

7. “Institutional quality is a crucial driver of economic performance”. In this context suggest reforms in Civil Service for strengthening democracy.

(Answer in 150 words)

“चौथी औद्योगिक क्रांति (डिजिटल क्रांति) के प्रादर्भाव ने ई-गवर्नेन्स को सरकार का अविभाज्य अग बनाने में पहल की है”। विवेचन कीजिए । (उत्तर 150 शब्दों में दीजिय)

8. “The emergence of Fourth Industrial Revolution (Digital Revolution) has initiated e-Governance as an integral part of government”. Discuss. (Answer in 150 words)

कोविड-19 महामारी के दौरान वैश्विक स्वास्थ्य सुरक्षा प्रदान करने में विश्व स्वास्थ्य संगठन (डब्लू.एच.ओ.) की भूमिका का समालोचनात्मक परीक्षण कीजिए। . (उत्तर 150 शब्दों में दीजिये)

9. Critically examine the role of WHO in providing global health security during the Covid-19 pandemic. (Answer in 150 words)

अमेरिका एवं यूरोपीय देशों की राजनीति और अर्थव्यवस्था में भारतीय प्रवासियों को एक निर्णायक भूमिका निभानी है’। उदाहरणों सहित टिप्पणी कीजिए । (उत्तर 150 शब्दों में दीजिये)

10. ‘Indian diaspora has a decisive role to play in the politics and economy of America and European Countries’. Comment with examples. (Answer in 150 words)

. राष्ट्र की एकता और अखण्डता बनाये रखने के लिये भारतीय संविधान केन्द्रीयकरण करने की प्रवृत्ति प्रदर्शित करता है । महामारी अधिनियम, 1897; आपदा प्रबंधन अधिनियम, 2005 तथा हाल में पारित किये गये कृषि क्षेत्र के अधिनियमों के परिप्रेक्ष्य में सुस्पष्ट कीजिये । (उत्तर 250 शब्दों में दीजिये)

11. Indian Constitution exhibits centralising tendencies to maintain unity and integrity of the nation. Elucidate in the perspective of the Epidemic Diseases Act, 1897; The Disaster Management Act, 2005 and recently passed Farm Acts. “(Answer in 250 words)

न्यायिक विधायन, भारतीय संविधान में परिकल्पित शक्ति पृथक्करण सिद्धान्त का प्रतिपक्षी है। इस संदर्भ में कार्यपालक अधिकरणों को दिशा-निर्देश देने की प्रार्थना करने सम्बन्धी, बड़ी संख्या में दायर होने वाली, लोक हित याचिकाओं का न्याय औचित्य सिद्ध कीजिये ।। (उत्तर 250 शब्दों में दीजिये)

12. Judicial Legislation is antithetical to the doctrine of separation of powers as envisaged in the Indian Constitution. In this context justify the filing of large number of public interest petitions praying for issuing guidelines to executive authorities. (Answer in 250 words)

भारत में स्थानीय निकायों की सुदृढ़ता एवं संपोषिता ‘प्रकार्य, कार्यकर्ता व कोष’ की अपनी रचनात्मक प्रावस्था से प्रकार्यात्मकता’ की समकालिक अवस्था की ओर स्थानान्तरित हुई है। हाल के समय में प्रकार्यात्मकता की दृष्टि से स्थानीय निकायों द्वारा सामना की जा रही अहम् चुनौतियों को आलोकित कीजिए । (उत्तर 250 शब्दों में दीजिये)

13. The strength and sustenance of local institutions in India has shifted from their formative phase of ‘Functions, Functionaries and Funds’ to the contemporary stage of Functionality’. Highlight the critical challenges faced by local institutions in terms of their functionality in recent times. (Answer in 250 words)

विगत कळ दशकों में राज्य सभा एक ‘उपयोगहीन स्टैपनी टायर’ से सर्वाधिक उपयोगी सहायक अंग में रूपांतरित हआ है। उन कारकों तथा क्षेत्रों को आलोकित कीजिये जहाँ यह रूपांतरण दृष्टिगत हो सकता है। (उत्तर 250 शब्दों में दीजिये)

14. Rajya Sabha has been transformed from a ‘useless stepney tyre to supporting organ in past few decades. Highlight the factors as well as the areas which this transformation could be visible. (Answer in 250 words)

एक आयोग के सांविधानिकीकरण के लिए कौन-कौन से चरण आवश्यक हैं ? क्या आपके विचार में राष्ट्रीय महिला आयोग को सांविधानिकता प्रदान करना भारत में लैंगिक न्याय एव सशक्तिकरण और अधिक सुनिश्चित करेगा ? कारण बताइए । (उत्तर 250 शब्दों में दीजिये)

15. Which steps are required for constitutionalization of a Commission? Do you think imparting constitutionality to the National Commission for Women would ensure greater gender justice and empowerment in India? Give reasons. (Answer in 250 words)

“केवल आय पर आधारित गरीबी के निर्धारण में गरीबी का आपतन और तीव्रता अधिक महत्वपूर्ण है”। इस संदर्भ में संयुक्त राष्ट्र बहआयामी गरीबी सूचकांक की नवीनतम रिपोर्ट का विश्लेषण कीजिए। (उत्तर 250 शब्दों में दीजिये) ।

16. “The incedence and intensity of poverty are more important in determining poverty based on income alone”. In this context analyse the latest United Nations Multidimensional Poverty Index Report. (Answer in 250 words).

“सूक्ष्म-वित्त एक गरीबी-रोधी टीका है जो भारत में ग्रामीण दरिद्र की परिसंपत्ति निर्माण और आयसुरक्षा के लिए लक्षित है”। स्वयं सहायता समूहों की भूमिका का मूल्यांकन ग्रामीण भारत में महिलाओं के सशक्तिकरण के साथ साथ उपरोक्त दोहरे उद्देश्यों के लिए कीजिए। (उत्तर 250 शब्दों में दीजिये)

17. “Micro-Finance as an anti-poverty vaccine, is aimed at asset creation and income security of the rural poor in India”. Evaluate the role of the Self Help Groups in achieving the twin objectives along with empowering women in rural India. (Answer in 250 words)

राष्ट्रीय शिक्षा नीति 2020 धारणीय विकास लक्ष्य-4 (2030) के साथ अनुरूपता में है। उसका ध्येय भारत में शिक्षा प्रणाली की पुनःसंरचना और पुनःस्थापना है । इस कथन का समालोचनात्मक निरीक्षण कीजिए । (उत्तर 250 शब्दों में दीजिये)

18. National Education Policy 2020 is in conformity with the Sustainable Development Goal-4 (2030). It intends to restructure and reorient education system in India. Critically examine the statement. (Answer in 250 words)

‘चतुर्भुजीय सुरक्षा संवाद (क्वाड)’ वर्तमान समय में स्वयं को सैनिक गठबंधन से एक व्यापारिक गुट में रूपान्तरित कर रहा है – विवेचना कीजिये । (उत्तर 250 शब्दों में दीजिये).

19. Quadrilateral Security Dialogue (Quad)’ is transforming itself into a trade bloc from a military alliance, in present times – Discuss. (Answer in 250 words)

भारत-रूस रक्षा समझौतों की तुलना में भारत-अमेरिका रक्षा समझौतों की क्या महत्ता है ? हिन्द-प्रशान्त महासागरीय क्षेत्र में स्थायित्व के संदर्भ में विवेचना कीजिए। (उत्तर 250 शब्दों में दीजिये) .

20. What is the significance of Indo-US defence deals over Indo-Russian defence deals? Discuss with reference to stability in the Indo-Pacific region. (Answer in 250 words)

UPSC IAS Mains 2020 GS-3 Question Paper

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Answers to Question Nos. 1 to 10 should be in 150 words, whereas answers to Question Nos. 11 to 20 should be in 250 words.

  1. Explain intra-generational and inter-generational issues of equity from the perspective of inclusive growth and sustainable development. (Answer in 150 words) 10
  2. Define potential GDP and explain its determinants. What are the factors that have been inhibiting India from realizing its potential GDP? (Answer in 150 words) 10
  3. What are the main constraints in transport and marketing of agricultural produce in India? (Answer in 150 words) 10
  4. What are the challenges and opportunities of food processing sector in the country? How can income of the farmers be substantially increased by encouraging food processing? (Answer in 150 words) 10
  5. What do you understand by nanotechnology and how is it helping in health sector? (Answer in 150 words) 10
  6. How is science interwoven deeply with our lives? What are the striking changes in agriculture triggered off by the science-based technologies? (Answer in 150 words) 10
  7. How does the draft Environment Impact Assessment (EIA) Notification, 2020 differ from the existing EIA Notification, 2006? (Answer in 150 words) 10
  8. What are the salient features of the Jal Shakti Abhiyan launched by the Government of India for water conservation and water security? (Answer in 150 words) 10
  9. Discuss different types of cybercrimes and measures required to be taken to light the menace. (Answer in 150 words) 10
  10. For effective border area management, discuss the steps required to be taken to deny local support to militants and also suggest ways to manage favourable perception among locals. (Answer in 150 words) 10
  11. Explain the meaning of investment in an economy in terms of capital formation. Discuss the factors to be considered while designing a concession agreement between a public’ entity and a private entity. (Answer in 250 words) 15
  12. Explain the rationale behind the Goods and Services Tax (Compensation to States) Act of 2017. How has COVID-19 impacted the GST compensation fund and created new federal tensions? (Answer in 250 words) 15
  13. What are the major factors responsible for making rice-wheat system a success? In spite of this success how has this system become bane in India? (Answer in 250 words) 15
  14. Suggest measures to improve water storage and irrigation system to make its judicious use under depleting scenario (Answer in 250 words) 15
  15. COVID-19 pandemic has caused unprecedented devastation worldwide. However, technological advancements are being availed readily to win over the crisis. Give an account of how technology was sought to aid management of the pandemic. (Answer in 250 words) 15
  16. Describe the benefits of deriving electric energy from sunlight in contrast to the conventional energy generation. What are the initiatives offered by our Government for this purpose? (Answer in 250 words) 15
  17. What are the key features of the National Clean Air Programme (NCAP) initiated by the Government of India? (Answer in 250 words) 15
  18. Discuss the recent measures initiated in disaster management by the Government of India departing from the earlier reactive approach. (Answer in 250 words) 15
  19. What are the determinants of left-wing extremism in Eastern part of India? What strategy should Government of India, civil administration and security forces adopt to counter the threat in the affected areas? (Answer in 250 words) 15
  20. Analyze internal security threats and transborder crimes along Myanmar, Bangladesh and Pakistan borders including Line of Control (LoC). Also discuss the role played by various security forces in this regard. (Answer in 250 words) 15

UPSC IAS Mains 2020 GS-4 Question Paper

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1(a) व्यापक राष्ट्रीय शक्ति (सी.एन.पी.) के तीन मुख्य घटकों जैसे मानवीय पूँजी, मृदु शक्ति (संस्कृति और नीतियां) तथा सामाजिक सदभाव की अभिवृद्धि में नीति–शास्त्र और मूल्यों की भूमिका का विवेचन कीजिए। (150 शब्द)

Discuss the role of ethics and values in enhancing the following three major components of Comprehensive National Power (CNP) viz. human capital, soft power (culture and policies) and social harmony. (150 words) 10

1(b) “शिक्षा एक निषेधाज्ञा नहीं है, यह व्यक्ति के समग्र विकास और सामाजिक बदलाव के लिए एक प्रभावी और व्यापक साधन है।” उपरोक्त कथन के आलोक में नई शिक्षा नीति, 2020 (एन.इ.पी., 2020) का परीक्षण कीजिए । (150 शब्द)

“Education is not an injunction, it is an effective and pervasive tool for all round development of an individual and social transformation”. Examine the New Education Policy, 2020 (NEP, 2020) in light of the above statement. (150 words)  10 >

अट्ठारह माह पूर्व एक उत्तरी राज्य में क्षेत्रीय गैस ग्रिड़ के लिए एक प्रमुख सार्वजनिक क्षेत्र की इकाई ने विशाल गैस प्रसंस्करण संयंत्र स्थापित करने की आवश्यकता बताई थी । सार्वजनिक क्षेत्र की इकाई (पी.एस.यू.) के पास आवश्यक भूमि पहले से ही है । राष्ट्रीय ऊर्जा सुरक्षा व्यूहरचना में यह गैस ग्रिड़ एक अनिवार्य घटक है। वैश्विक बोली (ग्लोबल बिडिंग) के तीन चरणों के बाद इस योजना को एक बहुराष्ट्रीय उद्योग (एम.एन.सी.) मैसर्स एक्स वाई ज़ेड हाइड्रोकार्बन को आबंटित किया गया । दिसम्बर में इस बहुराष्ट्रीय उद्योग को भुगतान की पहली किश्त देना निर्धारित है ।

इन दो विकास योजनाओं को समय से 6000 करोड़ रुपये की अतिरिक्त राशि आबंटित करने के लिए वित्त मंत्रालय को कहा गया । यह निर्णय लिया गया कि पूरी राशि एन.एच.एस. आबंटन में से पुनर्विनियोजित करने की संस्तुति की जाए । फाइल को समीक्षा और अग्रिम कार्यवाही के लिए बजट विभाग में प्रेषित कर दिया गया । फाइल का अध्ययन करने पर राजेश कुमार को यह आभास हुआ कि पुनर्विनियोजन करने से एन.एच.एस. योजना को क्रियान्वित करने में अत्यधिक विलम्ब हो सकता है, वरिष्ठ राजनेताओं के द्वारा आयोजित सभाओं में इस योजना की काफी चर्चा हुई थी। दूसरी ओर वित्त की अनुपलब्धता से एस.ई.जेड. में वित्तीय क्षति होगी और अंतर्राष्ट्रीय योजना में विलम्बित भुगतान से राष्ट्रीय शर्मिंदगी भी।

इस प्रसंग के संदर्भ में निम्नलिखित का विवेचन कीजिए:

(a) कल्याणकारी योजना से विकास योजना में राशि के पुनर्विनियोजन में निहित नीतिपरक मुद्दे ।

(b) सार्वजनिक राशि के उचित उपयोग की आवश्यकता को ध्यान में रखते हुए, राजेश कुमार के समक्ष उपलब्ध विकल्पों का विवेचन कीजिए । क्या पदत्याग एक योग्य विकल्प है? (250 शब्द)

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